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生物技术为治疗脱发带来曙光
作者:管理员    发布于:2015-06-21 23:44:52    文字:【】【】【
摘要:从生物学的角度看,大多数毛发疾病中毛囊本身并没有死亡,完全可能通过药物治疗将毛囊的活性重新恢复或将脱发的过程逆转。 ●重大的毛囊生物学的发现,会在不

●每一个种族的人都会因不同性质的脱发而烦恼。

●从生物学的角度看,大多数毛发疾病中毛囊本身并没有死亡,完全可能通过药物治疗将毛囊的活性重新恢复或将脱发的过程逆转。

●重大的毛囊生物学的发现,会在不久的将来催化一些全新和特异性强的毛发生长药物与治疗手段,为毛发疾病患者带来新的曙光。

生物技术为治疗脱发带来曙光

唐立仁/font>

 

    哺乳动物的毛发和鸟类的羽毛组织起源相同,功能相似,是其身体最小和最吸引人的器官。它们具有调节体温、感触与保护、社交及吸引配偶等功能,而在鸟类其羽毛还有助于飞翔。这些器官在不同物种间差异很大,丰富多彩。如水獭的皮肤每平方厘米有高达125,000根毛发,用以起到防止热量散发(绝热)及隔水作用,对其在水中生活及捕食极为重要。雄孔雀的羽毛颜色绚丽多彩,形状独特,全身羽毛达总体重的17%左右。这些各式各样的器官在其发生与形成过程中是如何有序地受到调控尚不完全清楚。在最近几年毛囊再生的研究取得了许多突破性的进展。比如,毛囊发育和形成的分子机制包括毛发生长的诱导因子与信号传导及其基因产物之间的相互作用,是所有器官发生的分子机制中研究得最为透彻的一种。这些重大的毛囊生物学的科学发现会在不久的将来有可能催化一些全新和特异性强的毛发生长药物与治疗手段。

  脱发引发的烦恼

  无论男女每一个种族的人都有许多人因不同性质的脱发而烦恼。其中最常见的是男性秃顶,在西方国家,超过50%年过40岁的男性有不同程度的脱发,许多女性也同样患有男性秃顶,其发病机制与雄激素的异常作用及遗传有关。其次是斑秃,这种脱发可以影响全身任何部位,最严重的时候身体上所有毛发全部脱落,其发病原理是自身免疫系统紊乱,毛囊细胞受到浸润的淋巴细胞或其分泌的细胞因子的攻击而导致脱发。全球每年人们花在再生毛发的费用有数十亿元,然而疗效甚微。

  许多药物公司都在投入大量的人力和物力开发新的更有效的生发药物。目前市场上经美国食品与药物管理局( FDA)批准的毛发再生药品仅有2种: Propecia(保发止)和 Regaine(倍健)。其它天然药物和“非处方药”(OTC)用于生发并没有得到 FDA的认可。这些药物的纯度和浓度都没有经过严格控制、治疗效果千差万别,其作用机制及效果如何不得而知。因此,患者在准备买这些产品并对之寄予厚望时,最好先调查有关资料及咨询有关专家,了解有关药品是否进行过足以令人信服的科学实验及经过可靠的临床检验。不过令人感到欣慰的是,从生物学的角度,在大多数毛发疾病中毛囊本身并没有死亡,只是毛囊的活性没有或减低了。因此,完全可能通过药物治疗将毛囊的活性重新恢复或将脱发的过程逆转。加拿大温哥华的毛发研究与治疗中心利用动物模型在研发新的治疗斑秃的药物方面处于领先地位,我们已经发现有些药物在人和动物的毛发疾病模型上有很好的疗效。

  毛囊研究的进展

  毛囊在胚胎发生过程中形成之后在人体终生不断呈周期性和有规律地自我再生,是成人有此特征的唯一器官系统,因此为器官与组织再生研究提供了理想的模型材料。我们发现将人的毛囊截断,然后将上半部分毛囊移植到裸鼠皮下,结果截断的毛囊能够重新长出一根完整的新的毛囊。英国和美国的科学家发现毛囊组织的某些特定细胞,如真皮鞘和毛乳头,在被移植到另一个人的手臂上以后能在受体身上原本只有细小汗毛的部位长出了又黑又粗的毛发。这些研究成果对于挑战脱发谢顶有着极为特殊的意义,我们的目标就是希望将来能通过引入一群特定的毛囊细胞去再生毛发(细胞治疗),或者最终通过导入诱导因子而再生毛囊(基因治疗)。在小鼠和大鼠身上,培养的毛乳头细胞即使在无毛区(如脚掌)也能诱导毛发的生长。这种毛乳头细胞在体外培养几十代之后仍然具有诱导毛发再生的功能。在人身上类似的实验虽然要得到伦理委员会批准并不容易,但一样极有可能获得成功。如果有一天通过皮下注射毛发诱导细胞或毛发诱导基因能够在毛囊已被破坏的部位也能诱导新的毛囊再生的话,则给人类治疗脱发将带来革命性的变化。

  治疗组织衰竭性疾病由传统的补充疗法和器官移植正在向细胞工程和基因疗法发展。组织工程和细胞再生已将治疗这些功能性衰竭的疾病方法引入了一个全新的领域。皮肤和毛囊由于观察容易,取材方便简单,组织来源充沛以及成熟的体外细胞培养技术,再生皮肤和毛囊一直处于组织工程和细胞再生研究的前沿。在体外重建的人类皮肤是第一个经 FDA批准用于临床治疗伤口愈合的组织工程产品。科学家正在尝试用组织工程的方法将不同组织起源的皮肤和毛囊细胞在体外培养和组合,希望能在实验室的培养皿上再造人类的毛发。如果成功的话,将给需要毛发移植的病人带来福音。首先,病人无需忍受从自身头部取下一块皮肤的痛苦;更为重要的是对那些需要头发移植而本身又没有足够的毛囊可供移植的病人,他们也有希望能与正常人一样拥有一头乌发。

  从分子水平彻底弄清楚毛囊器官的形成和发生机制,不仅对毛囊生物学本身意义非凡,而且对生物学的其它领域有不可估量的应用潜力。毛囊虽小,但与其它器官一样是由不同的组织细胞组成的一个很复杂的器官系统。除了与皮肤有共同的组织细胞外,毛囊还有自身的血管,肌肉及神经组织。因此毛囊对研究上皮与中胚层起源的细胞之间的相互作用,组织再生,色素形成,伤口愈合及皮肤癌的发病机制等重要生命过程都是极好的模型。已有大量临床试验证明,毛囊对伤口愈合及治愈白癜风至关重要。此外,那些患有与皮肤及毛囊无关的严重疾病的人同样也会受益于近来正在崛起的毛囊生物学的科学发现和突破。比如皮肤和毛囊干细胞不仅已经被诱导分化成表皮和毛囊角质形成细胞,而且在特定条件下还能被诱导分化成其他组织,如成骨细胞、软骨组织、肌肉和神经细胞。如果有朝一日科学家能在临床上将这些毛囊干细胞转化为其它组织,这种来源充沛,取材容易的干细胞将有可能用于治疗其他功能性衰竭疾病,如 Alzehaimer和Parkinsons。最大的优越性则在于用毛囊干细胞能避免使用胚胎干细胞带来的一系列伦理问题,其应用前景将无法估量。

  治疗毛发疾病的曙光

  总之,过去几年来,在毛囊生物学研究方面涌现出了许多突破进展,没有人能够预料皮肤科专家和制药公司的研究人员,将在多短的时间内将这些科学发现转化成一类全新的生发产品,但毫无疑问的是这些小巧而数目巨大的毛囊已经吸引了众多的院校科研机构及制药公司,它们正在投入大量的人力和财力从事有关毛囊发生和生长周期调控的基础研究,在未来的几年内许多有关控制毛发生长的复杂的信号传导及分子机理将为人类所掌握,从而为治疗各类毛发疾病带来新的曙光。

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